La agenda de igualdad regional requiere la incorporación de personas mayores en los sistemas de protección social PDF Imprimir Correo electrónico
San José de Costa Rica, 9 de mayo del 2012. La disminución de la población infantil y el aumento del número de personas mayores obliga a reconfigurar la manera en que el Estado, la familia y el mercado proveen el bienestar y el desarrollo de capacidades de los habitantes de América Latina y el Caribe, según un estudio divulgado hoy por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

El documento "Envejecimiento, solidaridad y protección social: la hora de avanzar hacia la igualdad" analiza las perspectivas futuras del envejecimiento poblacional y su inclusión en la agenda pública, desde la propuesta de desarrollo denominada “La hora de la igualdad”.

El informe constituye el eje central de los debates que se llevan a cabo en la tercera Conferencia Regional Intergubernamental sobre Envejecimiento en América Latina y el Caribe, que se realiza del 8 al 11 de mayo en San José (Costa Rica), organizada por el gobierno de ese país y la CEPAL.

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Marcela Suazo, Directora Regional del UNFPA.
La conferencia fue inaugurada este martes por la Presidenta de Costa Rica, Laura Chinchilla, quien estuvo acompañada en la mesa principal por Marcela Suazo, Directora Regional para América Latina y el Caribe del Fondo de Población de Naciones Unidas (UNFPA), Hugo Beteta, Director Subregional de CEPAL para América Latina y el Caribe, el Canciller de la República Enrique Castillo y el Vicepresidente de la Asamblea Legislativa, Martín Monestel.

Chinchilla destacó la importancia de que los países de la región cuenten con una agenda de protección hacia las personas mayores. La presidenta Chinchilla dio su mensaje en La Antigua Aduana frente a más de 2.000 personas adultas mayores, delegados de los países participantes, representaciones diplomáticas y representantes de instituciones.

“Con esta conferencia no solo estamos honrando el legado que nos han dejado las personas adultas mayores, sino estamos que trabajando por el futuro de nuestra región. El momento de ser previsores, el momento de ser solidarios, el momento de hacer las cosas bien, es ahora”, puntualizó la Presidenta Chinchilla.

La Directora Regional para América Latina y el Caribe del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), Marcela Suazo, indicó que “los gobiernos de la región tienen un desafío urgente de poner en marcha reformas graduales y eficientes tanto de los sistemas de salud y de educación, así como de las políticas de empleo, pero también del sistema de seguridad social y de las pensiones no contributivas”.

Suazo hizo alusión en su discurso sobre la importancia de invertir en la juventud. “Los adultos mayores de 60 años hoy representan uno de cada diez habitantes y llegarán a uno de cada cuatro en 2050. Sin embargo es importante destacar que en este momento en América Latina y el Caribe también habitan alrededor de 106 millones de jóvenes de entre 15 y 24 años, casi una de cada cinco personas está en este grupo de edad, lo que representa la mayor generación de jóvenes de nuestra historia (…). Si no se invierte en juventud hoy, la situación de las personas mayores después de 2035, cuando este grupo etáreo sea mayoría, será muy complicada”.

Por su parte, Hugo Beteta, Director de la Sede Subregional de la CEPAL en México, abordó el gran cambio demográfico que experimenta la región, lo que representa un verdadero cambio de época. “Es prioritario prestar mayor atención a las personas mayores, a sus intereses, a sus necesidades, como también a las contribuciones que pueden y deben seguir haciendo en nuestras sociedades”, dijo.

Se prevé cuatro veces más adultos mayores que hoy
De acuerdo con el documento de la CEPAL presentado hoy en la conferencia, es necesario replantear la protección social para que responda de manera inmediata a las consecuencias de las transformaciones demográficas. El estudio, elaborado por el Centro Latinoamericano y Caribeño de Demografía (CELADE) – División de Población de la CEPAL, agrega que las personas mayores no deben ni pueden estar ausentes en la agenda de igualdad que se impulsa en la región.

Según el documento, en el año 2070 la cifra de personas mayores se habrá cuadruplicado en la región. Se prevé que a nivel regional el número de personas mayores supere por primera vez al de niños cerca del año 2036. El grupo de personas de 60 años de edad y más pasó de apenas 5,6% del total de la población regional en 1950 a 10% en 2010 y se prevé que llegue a 21% en 2040 y a 33% en 2070.

En su informe la CEPAL indica que es necesario romper con la clásica visión del envejecimiento como un problema para convertirlo en una oportunidad, la que surgirá de la acción concertada y efectiva de los poderes públicos y los ciudadanos.

A nivel regional el gasto público en seguridad y asistencia social ha registrado un aumento significativo en las últimas dos décadas, sin embargo apenas cuatro de cada diez latinoamericanos/as de 65 años y más (40%) recibía jubilaciones o pensiones en 2009, mientras que en países desarrollados esta cifra llegó a 75% de la población.

La conferencia regional reúne en Costa Rica durante esta semana a representantes de los países miembros de la CEPAL, representantes de organismos internacionales, organizaciones civiles, para evaluar los logros en torno a la estrategia global de bienestar y procurar una sociedad para todas las edades, que beneficie la calidad de vida de las personas adultas mayores.

Se desarrollarán cinco sesiones temáticas con el propósito de analizar en profundidad algunos temas prioritarios de la agenda regional:

1. La protección de los derechos de las personas mayores en los ámbitos nacional, regional y mundial.
2. El desarrollo de la institucionalidad pública para el escenario sociodemográfico actual.
3. La inclusión y el fortalecimiento de los servicios sociales como parte de la agenda sobre el envejecimiento.
4. La atención en salud, sostenibilidad y derechos humanos.
5. Mecanismos nacionales para la implementación de la Declaración de Brasilia.

Más información sobre la conferencia en la página web de la CEPAL.



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